William Melvin Kelley

  • Jazz à l'âme

    William Melvin Kelley

    • 10/18
    • 19 Août 2021

    La vertigineuse ascension d'un génie du Jazz, contraint d'improviser la vie dans l'Amérique ségrégationniste.
    Ludlow Washington est né différent. Abandonné à cinq ans aux mauvais traitements d'une institution pour aveugles, il endure les brimades jusqu'à ce que ses prodigieux talents de musicien lui offrent un ticket pour le monde. Un monde auquel il n'est pas préparé, et où il doit apprendre la vie à tâtons. Devenu un temps la propriété d'un orchestre d'une petite ville du Sud des Etats-Unis, Luddy emboîte bientôt le pas aux pionniers du Jazz et part à la conquête de la scène new-yorkaise, où il devient une icône de l'avant-garde de Harlem. Mais la musique ne suffit plus à adoucir ses démons intimes. Désorienté par la mémoire de son enfance volée, meurtri par les trahisons amoureuses, Ludlow est hanté au point de vaciller.

    « Ce roman, écrit en 1965, frappe fort. » Le Figaro Magazine.

    « Jazz à l'âme, récit poignant sur l'identité noire autant que sur la difficulté d'aimer quand on a vécu une enfance sans amour, est une surprise de taille. » Rollingstone.

  • Dem

    William Melvin Kelley

    • La croisee
    • 15 Septembre 2021

    « Chaque fois qu'il croisait un Noir, son coeur cognait sous son manteau. Il poursuivait son chemin en espe´rant que l'homme ne le suivait pas.» Mitchell, « mad men » blanc typique des anne´es 1960, posse`de un bel appartement, une femme charmante et un gentil petit garc¸on. Une famille parfaite, en apparence seulement : le couple bat de l'aile et chacun vit ses aventures en secret. Mais quand son e´pouse accouche de jumeaux, l'un blanc et l'autre noir, Mitchell est confronte´ a` une re´alite´ difficile a` cacher...
    Dans cette fiction unique en son genre, Kelley s'amuse et nous plonge dans la psyche´ tourmente´e de l'homme blanc post-se´gre´gation, pe´tri de pre´juge´s et de fantasmes inassume´s envers son « fre`re ennemi ». Un roman ironique et cinglant sur les rapports raciaux aux E´tats-Unis.

    « Chaque fois qu'il croisait un Noir, son coeur cognait sous son manteau. Il poursuivait son chemin en espe´rant que l'homme ne le suivait pas.».
    William Melvin Kelley

  • Danseurs sur le rivage

    William Melvin Kelley

    • La croisee
    • 15 Septembre 2021

    « Permettez-moi de de´clarer que je ne suis ni sociologue, ni homme politique, ni porte-parole. A` eux de tenter d'apporter des re´ponses. Un e´crivain, selon moi, devrait poser des questions.» (Extrait de la préface de William Melvin Kelley) Unique recueil de William Melvin Kelley, Danseurs sur le rivage est le subtil portrait par nouvelles lie´es de familles noires ame´ricaines dans les anne´es 60. A` hauteur d'hommes et de femmes, entre tendresse et fureur contenue, Kelley de´peint le quotidien de personnages confronte´s a` toutes formes de racisme, violentes et insidieuses. Un magnifique et e´mouvant recueil d'un auteur compare´ a` James Baldwin et William Faulkner.

  • Un autre tambour

    William Melvin Kelley

    • La croisee
    • 4 Septembre 2019

    «  Le géant oublié de la littérature américaine. »  THE NEW YORKERDu jour au lendemain, les résidents noirs d'une petite ville imaginaire d'un État du Sud désertent, à la suite de l'acte de protestation d'un jeune fermier, descendant d'esclave.Juin 1957. Sutton, petite ville tranquille d'un état imaginaire entre le Mississippi et l'Alabama. Un après-midi, Tucker Caliban, un jeune fermier noir, recouvre de sel son champ, abat sa vache et son cheval, met le feu à sa maison, et quitte la ville. Le jour suivant, toute la population noire de Sutton déserte la ville à son tour.Quel sens donner à cet exode spontané ? Quelles conséquences pour la ville, soudain vidée d'un tiers de ses habitants ?L'histoire est racontée par ceux qui restent : les Blancs. Des enfants, hommes et femmes, libéraux ou conservateurs, bigots ou sympathisants.En multipliant et décalant les points de vue, Kelley pose de façon inédite (et incroyablement gonflée pour l'époque) la « question raciale ».Un roman choc, tant par sa qualité littéraire que sa vision politique.

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  • A DROP OF PATIENCE

    William Melvin Kelley

    • Riverrun
    • 3 Octobre 2019

    At the age of five, a blind African-American boy is handed over to a brutal state home. Here Ludlow Washington will suffer for eleven years, until his prodigious musical talent provides him an unlikely ticket back into the world. The property of a band, playing for down-and-outs in a southern dive, Ludlow's pioneering flair will take him to New York and the very top of the jazz scene - where his personal demons will threaten to drag him back down to the bottom. A Drop of Patience is the story a gifted and damaged man entirely set apart - by blindness, by race, by talent - who must wrestle with adversity and ambition to generate the acceptance and self-worth that have always eluded him.

    Poche N.C.
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  • A DIFFERENT DRUMMER

    William Melvin Kelley

    • Riverrun
    • 1 Novembre 2018

    In 1962, aged just 24, William Melvin Kelley's debut novel A Different Drummer earned him critical comparisons to James Baldwin and William Faulkner. Fifty-five years later, author and journalist Kathryn Schulz happened upon the novel serendipitously and was inspired to write the New Yorker article 'The Lost Giant of American Literature', included as a foreword to this edition. June, 1957. One afternoon, in the backwater town of Sutton, a young black farmer by the name of Tucker Caliban matter-of-factly throws salt on his field, shoots his horse and livestock, sets fire to his house and departs the southern state. And thereafter, the entire African-American population leave with him. The reaction that follows is told across a dozen chapters, each from the perspective of a different white townsperson. These are boys, girls, men and women; either liberal or conservative, bigoted or sympathetic - yet all of whom are grappling with this spontaneous, collective rejection of subordination. A lost masterpiece republished for 2018, A Different Drummer is for readers who have been waiting for the next rediscovered classic.

    Poche N.C.
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  • DANCERS ON THE SHORE

    William Melvin Kelley

    • Riverrun
    • 6 Août 2020

    'There is no need of prophesying that Mr. Kelley will one day be among the best American short story writers. Dancers on the Shore proves that he already is' New York Herald Tribune In 1964, two years after the critically lauded release of his debut novel A Different Drummer , William Melvin Kelley published his first collection of short stories, Dancers on the Shore . Reissued in a new edition by riverrun, these seventeen stories expand Kelley's literary world, showcase his limitless imagination and spotlight his inimitable talent.

    Poche N.C.
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